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반려동물소식

"나만 보란 말이에요" - 강아지들이 질투를 하는 이유는?

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한 여성이 강아지 모양 인형을 쓰다듬자 옆에서 지켜보던 레트리버 한 마리가 갑자기 인형을 물어버리는 모습을 담은 영상이 최근 SNS에서 인기를 끌고 있습니다. 동영상 속의 레트리버는 마치 강아지 인형에게 질투를 느끼는 것처럼 보입니다. 









강아지는 정말 질투를 느낄까? 

지금까지 질투심이라는 감정은 죄책감, 수치심과 같은 '2차 감정'으로써 두려움, 분노, 기쁨 같은 1차 감정보다 더욱 복잡한 인지과정을 통해 나타나며, 인간과 일부 유인원들만 가지는 매우 고도화된 감정 과정이라고 알려져 있었습니다. 하지만 실제로 반려견과 생활하다 보면 반려견들이 질투심을 느끼는 것처럼 행동하는 것을 자주 볼 수 있으며, 이러한 현상은 특히 여러 마리의 반려견들과 함께 생활하는 가정일수록 더 자주 목격됩니다. 



캘리포니아 대학교의 해리스 교수 연구팀은 반려견 36마리를 대상으로 개의 질투심에 대한 연구를 진행하였습니다. 연구팀은 각 보호자들에게 자신의 반려견과 같은 방 안에서 3가지 다른 물체 - 장난감 강아지, 핼러윈 호박 모양 양동이, 노래가 나오는 어린이용 그림책 - 와 교감하게 하였습니다. 또한 물체와 교감할 때는 반려견을 무시하라고 지시하였습니다.


결과는 어땠을까요?


노래가 나오는 어린이용 그림책에는 22%의 반려견이 주인의 관심을 끌려는 행동을 보였습니다. 그리고 호박 모양 양동이에는 42%의 반려견이 주인을 밀거나 건드리는 행동을 보였습니다. 그렇다면 강아지랑 비슷하게 생긴 인형에는 어떠한 반응을 보였을까요?


무려 70%의 반려견이 장난감 강아지를 밀거나 건드리는 행동을 보였고 심지어 25%의 반려견은 장난감 강아지를 무는 행동까지 보였습니다. 해리스 교수는 이러한 연구결과를 빈랴 견들이 질투심을 보여주는 행동으로 판단된다고 하였으며, 더 나아가 자신의 주인과 낯선 개체 간의 친밀한 관계를 방해하여 자신의 중요한 사회관계를 보호하려는 의도로 보인다고 해석하였습니다. 




강아지는 왜 질투를 할까?

그렇다면 강아지들은 왜 질투를 할까요? 반려견들의 질투 행동은 생존경쟁에서 비롯되었다고 볼 수 있습니다. 부모로부터 오는 자원을 차지하기 위한 형제간의 경쟁에서 조금이라도 더 관심을 끌기 위해서라는 거죠. 질투심을 가져야 보호자의 관심을 끄는 행동에 더 집중을 하게 되고, 이는 조금이라도 많은 자원이 자기한테 오게 함으로 해서 생존에 유리하게 작용합니다. 즉, 개들에게 질투란 타고난 본능 중의 하나라는 것이죠. 

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당신의 개는 지금 질투하는 중입니다


그렇다면 반려견들은 질투를 할 때 어떤 행동을 보일까요?


보호자가 다른 가족 구성원, 또는 친구와 나란히 앉아있을 때 굳이 둘 사이의 좁은 틈에 억지로 비집고 들어와 앉는 행동은 명백한 질투의 표현입니다. 산책 중에 만난 이웃의 반려견을 쓰다듬을 때 으르렁거리거나, 보호자를 밀거나 건드린다면 이 역시 질투를 하고 있다는 뜻이죠. 그리고 갑자기 시키지도 않았는데 보호자 앞에서 구르거나, 재주를 부린다면 그 또한 주인의 관심을 자신에게로 돌리기 위한 행동이라고 볼 수 있습니다. 더 심한 개들은 문제행동을 일으키거나 그 장소를 이탈하려는 행동을 보이기까지 합니다. 여러 방법으로 자신의 감정을 표현하고 주목받기 위해 노력했음에도 불구하고 자신이 관심을 받지 못한다면 무시당했다고 판단하고 좌절하여 그 자리를 피하는 것입니다. 

언급한 행동들은 모두 라이벌에게 질투를 느끼고 보호자의 관심과 사랑을 다시 되찾아오기 위한 반려견의 행동들입니다. 간혹 반려견의 이러한 반응이 재밌거나 귀여워서 일부러 질투를 유발하는 보호자분들이 계십니다. 하지만 질투라는 감정이 그렇듯, 당신의 반려견은 매우 불안하고 불편한 감정을 느끼고 있다는 것을 명심하시기 바랍니다. 



질투하는 개에게 간식을 주지 마세요

반려견의 질투가 문제행동을 일으킨다면 보상을 주지 않고 무시하는 것이 하나의 방법이 될 수 있습니다. 짖거나 무는 등의 문제행동을 보일 때 질투심을 느끼게 한 것이 미안하여 맛있는 간식과 같은 보상을 제공하면 앞으로 여러분의 반려견은 질투심을 느낄 때마다 더 큰 문제행동을 해 더 많은 보상을 얻으려고 할 것입니다. 따라서 일관적인 보호자의 무시를 통해 문제행동이 질투심의 해답이 아니라는 것을 알려주는 것도 하나의 방법이 될 수 있습니다. 

반려견의 질투가 문제행동을 일으킨다면 보상을 주지 않고 무시하는 것이 하나의 방법이 될 수 있습니다. 짖거나 무는 등의 문제행동을 보일 때 질투심을 느끼게 한 것이 미안하여 맛있는 간식과 같은 보상을 제공하면 앞으로 여러분의 반려견은 질투심을 느낄 때마다 더 큰 문제행동을 해 더 많은 보상을 얻으려고 할 것입니다. 따라서 일관적인 보호자의 무시를 통해 문제행동이 질투심의 해답이 아니라는 것을 알려주는 것도 하나의 방법이 될 수 있습니다. 
 
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소파에서 반려견과 함께 있을 때 옆에 다른 가족 구성원이 자리를 떠나버리기 전에 얼른 맛있는 간식을 하나 줘보세요. 반려견은 다른 가족이 경쟁자가 아니라는 것을 인식하게 될 것입니다. 그리고 같은 강아지나 다른 동물들일 경우에는 함께 즐거운 활동 시간을 갖게 하는 것도 한가지 방법입니다. 함께 산책을 나가거나 반려견공원에 가서 신나게 뛰어놀거나 공놀이를 하는 것도 좋은 방법이 될 수 있습니다. 




- 삼육대학교 행동과학 연구소 김은지 박사

동물들과 진정한 공존을 하기 위해서는 그들의 행동을 이해하는 것이

가장 중요한 부분이라고 생각해서 동물의 행동을 공부하기 시작하였다.

현재는 골든 레트리버 두 마리와 고양이 한 마리를 키우고 있다.



*본 기사는 (사)한국애견협회와 공동기획하에 작성되었습니다